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新西兰发现史前巨型企鹅化石 其原貌应有一人高
发布日期:2019-08-15 21:39   来源:未知   阅读:

  一位业余古生物学家在新西兰南岛挖掘出了一截化石腿骨,据鉴定,这段腿骨属于一只有一人多高的巨型企鹅。

  据英国《卫报》8月14日报道,该企鹅被命名为Crossvallia waiparensis,高1.6米,重80公斤,比人类目前已知现存的最大型企鹅帝企鹅,还要重四倍,高40厘米。

  该企鹅目前已加入“巨大但已灭绝的新西兰鸟类”系列,该系列包括世界上最大的鹦鹉、一只翼展三米的鹰、3.6米高的莫阿鸟以及其他巨型企鹅。

  在怀帕拉(Waipara)的业余古生物学家Leigh Love发现该化石骨头后,这段腿骨化石被基督城坎特伯雷博物馆(Canterbury Museum)和法兰克福森肯贝格自然历史博物馆(Senckenberg natural history museum)的研究团队认定为科学界的新发现。

  坎特伯雷博物馆的自然历史策展人Vanesa De Pietri博士称,从古新世发现的第二只巨型企鹅进一步证明了古代企鹅的庞大规模。“这进一步强化了我们的理论,即企鹅在进化的早期就达到了巨大的体型,”她说。目前,天狼心水论坛,人们普遍认为巨型企鹅是在古新世时期(66至56亿年前)迅速进化的。

  该企鹅化石在怀帕拉一处临河的悬崖被发现,它是目前在该地被发现的化石中的第五种古代企鹅物种。根据研究人员的说法,企鹅的腿骨表明它的脚在游泳中起着比现代企鹅更大的作用。

  目前尚不清楚为什么巨型企鹅数百万年前从海洋中消失,可能与大型海洋竞争者如海豹和齿鲸的到来有关。

  这次发现的新物种与2000年在南极洲发现的另一种史前巨型企鹅Crossvallia unienwillia的骨骼化石相似。坎特伯雷博物馆自然历史高级策展人Paul Scofield博士分析说,在新西兰和南极洲发现了密切相关的物种,显示了现在已经被海洋隔开的陆地之间的联系。

  他补充说:“Crossvallia物种存活时的新西兰和南极洲与今天的样子是截然不同的南极洲被森林覆盖,两者的气候都更为温暖。”在恐龙消失之后,大型海生爬行动物(marine reptiles)也从南半球的水域中消失,那时的南半球水域比今天要温暖得多。(记者 南博一 实习生 马小茹)